Načelo materijalnosti

Načelo značajnosti navodi da se računovodstveni standard može zanemariti ako neto učinak toga ima tako mali utjecaj na financijske izvještaje da korisnik izvještaja ne bi bio zaveden. Prema općeprihvaćenim računovodstvenim načelima (GAAP), ne morate provoditi odredbe računovodstvenog standarda ako je stavka nematerijalna. Ova definicija ne daje konačne smjernice za razlikovanje materijalnih podataka od nematerijalnih, pa je potrebno procijeniti da li je transakcija značajna.

Povjerenstvo za vrijednosne papire i burze predložilo je za potrebe prezentacije da se stavka koja predstavlja najmanje 5% ukupne imovine treba zasebno objaviti u bilanci. Međutim, mnogo manji predmeti mogu se smatrati materijalom. Na primjer, ako bi manja stavka promijenila neto dobit u neto gubitak, tada bi se mogla smatrati materijalnom, bez obzira koliko mala bila. Slično tome, transakcija bi se smatrala značajnom ako bi njezino uključivanje u financijske izvještaje promijenilo omjer dovoljan da subjekt ne uskladi sa svojim ugovorima o zajmodavcu.

Kao primjer očito nematerijalne stavke, možda ste platili 100 USD stanarine na poštanskom sandučiću koji pokriva sljedećih šest mjeseci; prema principu podudaranja, trebali biste naplatiti najamninu za trošak tijekom šest mjeseci. Međutim, iznos troškova toliko je malen da niti jedan čitatelj financijskih izvještaja neće biti zaveden ako se cijelih 100 USD tereti za trošak u tekućem razdoblju, umjesto da ih rasporedi na razdoblje upotrebe. Zapravo, ako se financijski izvještaji zaokruže na najbližih tisuću ili milijun dolara, ova transakcija uopće ne bi promijenila financijske izvještaje.

Koncept značajnosti varira ovisno o veličini entiteta. Ogromna multinacionalna tvrtka može smatrati da je transakcija od milijun dolara nematerijalna proporcionalno svojoj ukupnoj aktivnosti, ali milijun dolara moglo bi premašiti prihode male lokalne tvrtke, pa bi to bilo vrlo važno za tu manju tvrtku.

Načelo značajnosti posebno je važno pri odlučivanju treba li transakciju evidentirati kao dio zatvaranja, jer uklanjanje nekih transakcija može značajno smanjiti vrijeme potrebno za izdavanje financijskih izvještaja. Korisno je s revizorima tvrtke razgovarati o tome što čini značajnu stavku, tako da neće biti problema s tim stavkama kada se revidiraju financijski izvještaji.

Slični pojmovi

Načelo materijalnosti također je poznato i kao koncept materijalnosti.