Kada se nematerijalna imovina pojavljuje u bilanci?

Nematerijalna imovina je nefizička imovina koja ima višegodišnji vijek trajanja. Primjeri nematerijalne imovine su patenti, autorska prava, popisi kupaca, književna djela, zaštitni znakovi i prava emitiranja. Bilanca agregira svu imovinu, obveze i dionički kapital tvrtke. Budući da je nematerijalna imovina klasificirana kao imovina, ona bi se trebala pojaviti u bilanci. Međutim, to nije uvijek slučaj. Umjesto toga, računovodstveni standardi nalažu da poduzeće ne može priznati interno generiranu nematerijalnu imovinu (uz neke iznimke), već samo stečenu nematerijalnu imovinu. To znači da je bilo koja nematerijalna imovina navedena u bilanci najvjerojatnije stečena kao dio stjecanja drugog posla ili je kupljena izravno kao pojedinačna imovina.

Na primjer, ako tvrtka dugi niz godina provodi skupa istraživanja i na kraju stvori vrijedan patent iz tog istraživanja, svi povezani troškovi terete se troškom prema nastanku - nijedna nematerijalna imovina ne može se kapitalizirati. Međutim, ako bi ista organizacija kupila patent od druge tvrtke, mogla bi u svojoj bilanci priznati fer vrijednost patenta, jer je kupila patent.

Jedan od učinaka ovog računovodstvenog tretmana je da mnoge korporacije koje su tijekom godina potrošile neizmjerne iznose novca za razvoj vrijednih marki i patenata nisu kapitalizirale niti jedan pripadajući trošak; njihove bilance ne odražavaju stvarnu vrijednost njihove nematerijalne imovine. To može zavarati kada autsajder pokušava steći razumijevanje vrijednosti poduzeća uvidom u njegove financijske izvještaje.

Iako se nematerijalna ulaganja često ne pojavljuju u bilanci, to također može ići u korist tvrtke. Prvo, subjekt ne mora apsorbirati tekuću naknadu za amortizaciju kako bi odražavao trajnu potrošnju vrijednosti ove imovine, budući da je cjelokupni trošak terećen unaprijed. Također, računovodstveni standardi kažu da iznenadni gubitak vrijednosti imovine može pokrenuti umanjenje vrijednosti, što može negativno utjecati na dobit. Opet, budući da je trošak ove imovine otpisan unaprijed, organizacija nema nematerijalnu imovinu koja bi mogla biti predmet takve naplate.